Home > Reviews > Album Reviews > The Gaslight Anthem – Handwritten

The Gaslight Anthem – Handwritten

Nicola Sloan


Having  recently  been  signed  to  a  major  record  label,  the  boys  from  New  Jersey  get   a  chance  to  play  in  the  major  league  and  prove  their  big-boy  status  with  their  fourth  studio  album  to  date.  With  the  first  single  off  the  album,  45,  having  recently  been  touted  by  Radio  One’s  Zane  Lowe  as  ‘The  Hottest  Record  In  The  World’  upon  its  world  premiere  on  30th  April  (and  when  has  Zane  Lowe  ever  been  prone  to  hyperbole?),  things  have  been  going  pretty  well  for  them  so  far.

Handwritten  is  a  rock  and  roll  storm.  The  energy  on  the  record  is  tangible,  defined  by  muscular  punk-rock  rhythms  and  Brian  Fallon’s  husky  all-American  raaaawk  croak.  The  lyrics  manage  to  be  both  personal:  “Now  I  ain’t  no  devil  but  I’ve  got  things  on  my  mind”  and  yet  dripping  with  Springsteen-style  Americana  at  the  same  time:  “We  work  our  fingers  to  the  bone,  and  we  wait  for  kingdom  come,  with  the  radio  on”.  There  are  even  tales  of  doomed  lovers  in  the  night.

The  album  is  a  whirlwind  of  punk,  hard  rock  and  classic  stadium  rock,  with  a  touch  of  sixties  soul  in  a  couple  of  songs,  like  Mulholland  Drive,  which  reminds  me  of  Rod  Stewart’s  days  with  the  Faces,  and  there  is  Here  Comes  My  Man,  with  the  line  “Oh  sha-la-la, oh  sha-la-la,   listen  honey  here  comes  my  man.”

It’s  all-American – as  American  as  an  American  hard  gum.  It’s  got  it  all:  echoes  of  Springsteen, the  Ramones,  Pearl  Jam,  and  Kurt  Cobain  in  Fallon’s  husky  wearied  vocals  (or  Chad  Kroeger,  if  you  were  feeling  less  generous).  If  you  can  deal  with  the  odd  cliché,  and  handle  one  or  two  guitar  solos,  then  this  album  might  be  worth  a  listen.  This  band  have  been  kicking  around  the  background  of  the  rock  world  for  some  time  now;  it  will  be  interesting  to  see  if  2012  will  be  the  year  they  finally  steal  the  limelight  from  their  contemporaries.